如何为科研论文选择合适关键词

28 July 2021

重点快闪:

  • 查看目标期刊的投稿说明
  • 建立词云
  • 同时包括通称和特定术语

试想当您刚完成了您的科研论文大作,下一步当然是要将之提交到目标期刊以供评审发表,但在论文提交线上表格上输入文章标题和摘要后,表格还要求输入关键词? 等等! 您似乎还没有准备些什么呢!

为了快些完成论文提交,您可能很想就此留空或简单地输入标题中的一些主要字眼了事。但后来您意识到关键词必须是要有一个特殊功能,否则期刊是不会个别要求它们的。你此时心里应该会有这些问题:关键词有什么作用?需要有多少个才足够?关键词可以由两个或以上词组成吗?我应该选择使用哪些关键词?

这篇博客文旨在回答上面的这些问题。我们将讨论为您的科研论文确定合适关键词并最大限度地提高其有效性的策略。

重點快閃 2:
  • 发掘可以概括您的研究的单词或短语
  • 不要限制自己只从摘要中摘取关键短语
  • 跨学科思考
 

1. 什么是关键词? 为什么它们重要?

具体而言,关键词只是您在线上搜寻相关内容时所输入的字词。

如果您曾经在搜索引擎中输入字词来在线查找某些内容,那么您就已经使用了关键词。搜索引擎在用户输入的关键词和个别文章内容之间找到的匹配值越高,该文章就越有可能出现在搜寻结果中。您提供给期刊的关键词(以下称为作者关键词)就是用于改善这种匹配。

关键词的重要性

作为一位作者,您会期望其他人可以找到、读到和引用您的文章。同样地,期刊编辑都会期望人们可以找到、读到和引用他们的期刊。因此,期刊通常要求论文作者提供 3至8 个关键词。这些关键词将列在文章页面上,并可能作为文章元数据的一部分包含在隐藏编码中。

作者关键词甚至可以帮助数据库索引管理者找到或创建相关的索引关键词。例如,在新的研究领域中,作者关键词可能在科研人员中更广为人知,因为可能还没有合适的官方索引词出现。

期刊办公室也可能出于行政管理目的而使用关键词。期刊编辑会筛检您的文章(包括关键词)以找出其与期刊的目标、范围、使命和读者群的关联。一个良好且清晰的匹配将可减低遭直接退稿的机会。期刊办公室也可能使用您的关键词来寻找最相关的负责编辑或同行评审员。

因此,就算花时间和精力来选择真正可以代表您的辛勤并有助于您的文章将来可以被找得到的关键词是值得的。

题外话:

关键词可以是个单字词,也可以是多词短语。

 

2. 我应如何选择关键词?

适当的关键词选择既是一门科学,也是一门艺术。它应该要在撰写标题和摘要时一并完成,作为您文章营销策略的一部分,以吸引读者阅读您的全文。

您可以按照这些简易指南为您的科研论文或摘要选择最合适关键词。

指南 #1:查看目标期刊的投稿说明

要确定并选择最佳的关键词,最好从目标期刊的投稿说明着手。

您的目标期刊可能会指定有关关键词的某些规则,相关规则可能包括:

  • 能够允许的最少或最多关键词数量
  • 关键词是否必须是单词或可以是短语(可能会有字符数量限制)
  • 是否可使用缩写(但都要尽量避免使用缩写,除非它们是众所周知的)
  • 通称是否比品牌名称更可取
  • 标点符号、英式还是美式拼写和大写
  • 部分或全部字词是否必须要来自特别的字词表或数据库(针对期刊、出版商或学科)

有关上述最后一点,一些期刊只会接受使用受控词汇表中已批准的字词。例如,如果某期刊坚持要作者使用医学主题词表 (Medical Subject Headings (MeSH)) 中的关键词,那么“skin cancer”就必须要是“Skin Neoplasms”。

题外话

对于医学关键词,一个名为 MeSH on Demand 的线上医学主题词表工具是非常有用的。比较简单的起步点是将您的草稿文本复制粘贴到其文字框中,然后点击“搜索”以查找相关的 MeSH 字词。此外,MeSH 浏览器 (MeSH Browser) 亦会提供在搜索框中输入的可能关键词的最新 MeSH 等效语。

 
指南 #2: 建立词云

作为另一个起步点,您可以通过将文本输入词云生成器来窥探论文中最常用的字词。词云中每个字词的显示大小反映了该字词在文中的使用频率。坊间有许多免费的词云生成器以供使用,例如 MonkeyLearn Wordcloud Generator (用于短语) 和 TagCrowd (用于单字词)。

指南 #3: 同时包括通称和特定术语

瞄准潜在读者会寻找的通称和特定术语组合。但是,要避免使用过于笼统和模糊而无用的单词,例如“Data”或“Study”,还要避免重复关键词。如果允许,请使用一个类似于 MeSH 所使用的,将通称放在特定术语后的逻辑层次结构或树结构。例如“Neoplasms / therapy”或“Melanoma / pathology”。

指南 #4: 发掘可以概括您的研究的单词或短语

选择最能代表和总结您的文本、数据和插图的关键词。某些字词可能显然就是您的研究和论文的主要特征,例如题目、变量、总体和环境设置。

记住也要观看大局。您的科研论文涵盖了哪些概念、理论或过程?即使这些特定名称并没有出现在手稿中。

假设您的论文是关于防晒霜效果的, “Skin Neoplasms / etiology”的一般概念将会是一个合适的关键词,尽管在文本中没有实际提及过这个词。另外,还要考虑该研究的方法论 (methodology) 或方法 (approach)是关键特征还是只是一个可能的搜索词,例如“Cross-Sectional Studies”。

指南 #5: 不要限制自己只从摘要中摘取关键短语

你需要考虑整篇论文。关键词列表是您吸引读者的营销策略的一部分。您希望他们会阅读可能是仅供订阅者使用并属于付费项目的全文(不论是HTML 或 PDF 文件)。因此,关键词应该要让读者可以掌握提供整个研究的主题和大致要点,特别是如果只有摘要是可以免费阅读时。

题外话

某些搜索引擎是不会检索网页或文档的整个文本(例如,如果是付费内容的话),这使得您的关键词选择变得更加重要。

指南 #6: 跨学科思考

您对关键词的选择可能对纳入或排除某些部分读者有着影响。请记住以下几点:

 
  • 有些人可能不会立即联想到与您文章中所提及一样的正式或技术字眼
  • 您的潜在读者可能会同时包括通才和专家
  • 您的主题和专用名词可能在不同学科中是以其他名称而为人所知
  • 您的科研材料(像是产品、机器、药物)在另一个国家可能被称作其他东西

请记住在潜在读者可能使用的搜索引擎和数据库中测试您选择了的关键词。看看你是否能找到与你的论文类近的文章。再参考那些类似论文的关键词列表,从而获取优化您的关键词选择的想法。

总结

关键词代表您的科研论文,并有助于使其在辑录无数其他科研论文的文献集中可被看得见。精心选择能与用家可能的搜索词相匹配的关键词将可提高您的论文在搜索引擎结果中出现在较高位置的机会。

在起草论文或进行文献检索时,就可尽早考虑您的关键词并保留一份可能的候选词列表。熟悉你所在学科领域的专门搜索引擎,以及任何特别的学科词汇表。同时,密切遵循目标期刊的投稿说明和风格。最后,测试并应用您所选择的关键词,检查您是否在摘要和正文中采用了一些次要关键词和同义词。

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QUICK ASIDE

Wondering why some abbreviations such as ‘et al.’ and ‘e.g.’ use periods, whereas others such as CV and AD don’t? Periods are typically used if the abbreviations include lowercase or mixed-case letters. They’re usually not used with abbreviations containing only uppercase letters.

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作者簡介

Dr Trevor Lane

AsiaEdit 教育顾问

Dr Trevor Lane 是一名学术出版和教育顾问,同时他亦是出版伦理委员会当选理事之一。他有25年帮助作者在同行评审的学术期刊上发表研究成果的经验。

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